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Was wird COP26 wirklich bewirken?

7. Dezember 2021

Lesezeit: 10 Minuten

von Simon Usborne, Gastautor

Reto Knutti

COP26 ist Geschichte – und auch bereits wieder aus den Schlagzeilen verschwunden. Wie viel war reine PR, und wie viel wird die Konferenz wirklich bewirken? Klimaforscher Prof. Reto Knutti gibt seine Einschätzung.

Reto Knutti verbrachte seine Kindheit im Schweizer Skiort Gstaad, wo sein Vater Lehrer war. Er ahnte nicht, dass er in einer Landschaft aufwuchs, die vom Klimawandel geprägt werden sollte – dem Thema, dem er später seine Karriere widmete.

Heute ist Knutti Professor und Leiter des Klimaphysik-Vereins an der ETH Zürich. Er war einer der wichtigsten Mitglieder des «Intergovernmental Panel on Climate Change» (IPCC). Er hat im Blick, was auf der ganzen Welt geschieht, auch die zurückweichenden Gletscher über Gstaad. "Die meisten Klimaveränderungen, über die wir sprechen, kann man nicht sehen", sagt Knutti. "Aber wenn man einen Gletscher schwinden sieht, ist das sehr dramatisch."

COP26
"Es klafft eine grosse Lücke zwischen dem behaupteten Ehrgeiz und den tatsächlichen Dingen, die vor Ort passieren." © © KEYSTONE/Christoph Soeder/dpa

Diese Beobachtungen, ergänzt durch 24 Jahre Forschung im Bereich Klimawandel, lassen Knutti auf Konferenzen wie COP26 in Glasgow letzten Monat immer wieder frustriert zurück. Jedes Mal erwarte er, dass Staats- und Regierungschefs Beweise in konkrete Massnahmen umsetzten, und immer wieder werde er enttäuscht.

"Vieles ist heisse Luft", sagt er. "Wir versprechen Dinge, von denen wir von Anfang an wissen, dass sie wahrscheinlich nicht eintreten werden. Es klafft eine grosse Lücke zwischen dem behaupteten Ehrgeiz und den tatsächlichen Dingen, die vor Ort passieren."

Ist COP26 nur heisse Luft?

Knutti sagt, das Pariser Abkommen sei ein wichtiger Erfolg der COP-Konferenzen gewesen. Es wurde auf der COP21 im Jahr 2015 vereinbart und zielt darauf ab, den Anstieg der globalen Durchschnittstemperaturen auf deutlich unter zwei Grad Celsius gegenüber dem vorindustriellen Niveau zu halten – und vorzugsweise unter 1.5 Grad Celsius zu senken.

"Das gab uns endlich eine Orientierung, wohin wir uns bewegen sollten", sagt der Wissenschaftler. "Aber abgesehen davon waren die Ergebnisse der 26 Konferenzen relativ bescheiden. Und die andere Seite ist der Zirkus – viele Schuldzuweisungen und eine Show mit vielen Leuten, die nichts mit den Verhandlungen zu tun haben."

COP26
"Länder fangen endlich an zu akzeptieren, dass wir aus den fossilen Brennstoffen aussteigen müssen." © Shutterstock

Knutti beobachtete dasselbe in Glasgow. Er hatte tiefe Erwartungen, sagt aber, dass es keineswegs ein totaler Misserfolg war. Seit Paris hat sich die Aufmerksamkeit auf das 1.5-Grad-Celsius-Ziel konzentriert, da die schwerwiegenden Auswirkungen eines Anstiegs um zwei Grad Celsius immer deutlicher wurden. In Glasgow hoffte man, "1,5 Grad Celsius am Leben zu erhalten". Die Nationen einigten sich darauf, regelmässiger zusammenzukommen, um sich zu verpflichten, die Kohlenstoffemissionen zu senken und Netto-Null-Verpflichtungen einzugehen – der einzige Weg, um dem Ziel näher zu kommen.

Im Rahmen dieser Mission wurde zum ersten Mal auf einer COP-Konferenz ein Plan zur Reduzierung (oder zum "Ausstieg") aus der Nutzung von Kohle aufgestellt, die für 40% der jährlichen CO2-Emissionen verantwortlich ist. "Es ist schon seltsam, dass fossile Brennstoffe oder Kohle bis jetzt noch nie in einem Dokument erwähnt wurden", sagt Knutti. "Ich glaube, die Länder fangen endlich an zu akzeptieren, dass das ein Problem ist und dass wir aus den fossilen Brennstoffen aussteigen müssen."

Da mehr Länder in Glasgow Netto-Null-Zusagen gemacht haben, sieht Knutti auch mehr Hoffnung, dass zumindest zwei Grad Celsius ein realistisches Ziel sein könnten, auch wenn 1.5 Grad Celsius eher in weiter Ferne liegen. "Und das ist grossartig im Vergleich zu den drei Grad Celsius, die wir vor Glasgow hatten, oder den vier Grad Celsius, die wir vor einem Jahrzehnt hatten."

Er sieht aber auch die Versuchung vieler Regierungen, kühne Zusagen für 2050 zu machen – aber eher zurückhaltende Zusagen für 2030. "Es ist einfach, Versprechungen für 2050 zu machen, weil niemand von denen, die jetzt verhandeln, da sein wird", sagt er. "Es ist wie bei meinen Kindern, wenn sie sagen: 'Heute räume ich mein Zimmer nicht auf. Morgen räume ich mein Zimmer nicht auf – aber nächstes Jahr werde ich es tun."

Wenn Kunden wichtiger sind als Versprechen

Knutti sieht in seinem eigenen Land besorgniserregende Anzeichen dafür, dass selbst wenn die Regierungen beginnen, sich in die richtige Richtung zu bewegen, die Unterstützung der Bevölkerung für den Wandel immer noch hinterherhinken kann. Monate vor der COP26 lehnte die Schweizer Bevölkerung in einem Referendum knapp Massnahmen ab, die darauf abzielen, die Emissionen durch eine höhere Besteuerung von Kraftstoffen und Flugtickets zu senken.

"Die Regierung wollte etwas einigermassen Grosses tun – es reichte nicht einmal für die Pariser Ziele – aber selbst dazu sagte das Volk Nein", sagt Knutti. "Wichtiger als die Versprechen auf einer Konferenz ist, wie man die Dinge in seinem eigenen Land umsetzt – was sind die politischen Instrumente und die Anreize?" 

Klimajugend
"Ich habe zwei Kinder, die am Ende des Jahrhunderts noch hier sein könnten." © KEYSTONE/imageBROKER/Nathalie Lieckfeld

Knutti sieht Chancen für die Wirtschaft, diese Lücke zu schliessen. Kundenorientierte Unternehmen tun bereits mehr, als die Umweltvorschriften von ihnen verlangen. Als Beispiel nennt der Wissenschaftler den Wettlauf der Autohersteller bei der Umstellung auf Elektrofahrzeuge. "Früher lachte man über Tesla, und jetzt versuchen sie alle verzweifelt, Milliarden in die Entwicklung neuer Technologien zu stecken, weil ihnen klar wurde, dass sie sonst ihr Geschäft aufgeben müssen – nicht wegen der Vorschriften, sondern weil die Kunden bald keinen Verbrennungsmotor mehr kaufen wollen", sagt er.

In der Zwischenzeit, so Knutti, habe er gelernt, mit der Frustration umzugehen, die entsteht, wenn man hart an der Wissenschaft arbeitet, aber nicht immer sofortige Massnahmen ergreift. "Ich habe zwei Kinder, die am Ende des Jahrhunderts noch hier sein könnten", sagt er. "Ich mache mir Sorgen um sie, aber manchmal muss man akzeptieren, dass die wissenschaftlichen Erkenntnisse nur ein Schritt in einer langen Kette von Dingen sind, die geschehen müssen, bis sich etwas bewegt."

Titelbild: © KEYSTONE/Christian Beutler

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